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  Aufgebaut unter Blut und Schweiß von Generationen - das traditionsreiche Anwesen Falcon Crest ist mehr als nur ein riesiges Weingut in den Hügeln nördlich von San Francisco; es repräsentiert vielmehr die Geschichte einer Familie und deren Erbe.
 
Etwa 1875 wandert der Italiener Giuseppe Gioberti vom Goldrausch verlockt in den US-Bundesstaat California aus. In San Francisco lernt er die Schwedin Tessa Lindström kennen, die er heiratet. Giuseppe, der nun den amerikanischen Vornamen Joseph trägt, gelingt es jedoch nicht, Gold zu schürfen; allerdings findet er im 1824 gegründeten Tuscany Valley, einer Talsenke nördlich von San Francisco, eine weitaus bessere Goldgrube: fruchtbaren Boden. Er erwirbt dort 50 Acres Land, die er mit Weinstöcken aus der italienischen Heimat bepflanzt. Er gibt seinem Land durch die vielen Falken in dieser Gegend inspiriert den Namen Falcon Crest; das Falkenwappen wird zum Wahrzeichen des Weinguts; er erbaut ein massives Wohnhaus aus braunem Sandstein, das Gioberti-Haus. 1883 wird Jasper, Josephs und Tessas erster Sohn, geboren. Das Weingut entwickelt sich binnen weniger Jahre mit einer Anbaufläche von insgesamt 550 Acres zum größten im Tal. Nun erbaut Joseph eine Kellerei und einen Herrensitz im viktorianischen Stil.
Nach Josephs Tod ist sein Sohn Jasper Alleinerbe; ihm hat seine Frau Lily Travers bereits zwei Kinder geschenkt: Angela (JANE WYMAN) und Jason (HARRY TOWNES). Doch Jaspers Ehe geht zu Bruch, weil seine Frau ihn mit anderen Männern betrügt. Er lebt nur noch für sein Unternehmen und wird in seiner Haltung von seiner ehrgeizigen Tochter bestärkt, die ihn völlig vereinnahmt.
Angela heiratet Douglas Channing (STEPHEN ELLIOTT), den Verleger der Tageszeitung The San Francisco Globe, und hat mit ihm die Töchter Julia (ABBY DALTON) und Emma (MARGARET LADD). Doch ihre Ehe wird schon bald geschieden.
Auch Jason hat kein Glück in der Liebe: Seine französische Ehefrau Jacqueline Perrault (LANA TURNER) verlässt ihn und nimmt den gemeinsamen Sohn Chase (ROBERT FOXWORTH) mit nach Europa.
 
Angela und Jason erben nach dem Tod ihres Vaters zu gleichen Teilen Falcon Crest. Während Angela vom Herrenhaus aus die Geschäfte führt, zieht sich Jason, der nach dem Scheitern seiner Ehe zum Alkoholiker wird, immer mehr aus dem Geschäftsleben zurück und fristet ein kümmerliches Dasein im Gioberti-Haus, das er völlig verkommen lässt.
 
Nach Jasons mysteriösem Tod tritt eine Klausel in Jaspers Testament in Kraft, die die Erbfolge ändert und Angela die Kontrolle über 90 % des Weinguts verschafft. Somit bleiben Jasons einzigem Sohn Chase, der inzwischen als Pilot bei einer Fluggesellschaft tätig ist, als Erbteil nur ein einziger Weinberg, der Gründerweingarten, und das alte verfallene Gioberti-Haus auf dem Gebiet von Falcon Crest.
Als Chase anlässlich Jasons Beerdigung zum ersten Mal nach 20 Jahren wieder nach Tuscany kommt, entscheidet er sich, New York, wo er derzeit lebt, zu verlassen, um mit seiner Familie auf dem Land seiner Väter ein neues Leben zu beginnen - sehr zum Entsetzen seiner machthungrigen und geldgierigen Tante, deren intrigante Art seinem ehrlichen Naturell widerstrebt.
 
Angela ist über die plötzliche Familienzusammenführung mehr als entsetzt. Sie versucht, mit Hilfe ihres chinesischen Butlers Chao-Li (CHAO-LI CHI) und ihres verschlagenen Anwalts Phillip Erickson (MEL FERRER) die wahre Ursache von Jasons Tod zu vertuschen, weil sie befürchtet, durch eine weitere Klausel im Testament ihres Vaters ihren gesamten Besitz an Chase zu verlieren, falls publik würde, dass Jason keines natürlichen Todes gestorben ist.
 
Konflikte stehen auf der Tagesordnung. Inmitten dieser herrlichen Landschaft mit ihren prächtigen Weinbergen beginnt ein mörderischer Kampf um die Vorherrschaft. Kein Preis ist zu hoch, wenn es um den Besitz von Falcon Crest geht.
 
Auf der einen Seite sind Chase und seine Ehefrau Maggie (SUSAN SULLIVAN) mit den gemeinsamen Kindern Cole (WILLIAM R. MOSES) und Vickie (JAMIE ROSE & DANA SPARKS), die sich nichts sehnlicher als ein friedvolles Leben im Tal wünschen. Chase sucht im Weinanbau eine neue Existenzgrundlage; Maggie ist nebenbei als freie Journalistin für verschiedene Zeitungen und Zeitschriften tätig.
Auf der anderen Seite steht die hasserfüllte Angie mit ihren beiden Töchtern Emma und Julia; letztere ist Önologin und arbeitet als Kellermeisterin auf Falcon Crest. Der hinterhältigen Angela ist bei ihren Versuchen, ihren ungeliebten Neffen Chase von "ihrem" Land zu vertreiben, um das Weingut ganz unter ihre Kontrolle zu bringen, kein Mittel schmutzig genug. Zu ihrem Standard-Repertoire gehören Rufmord, Bestechung und Erpressung. Dabei geht ihr auch ihr raffinierter Enkel Lance Cumson (LORENZO LAMAS) zur Hand, ein verzogener junger Playboy, für den Moral ein Fremdwort ist und der durch die Betten sämtlicher attraktiver Frauen im Tal wandert; er ist Julias Sohn aus ihrer gescheiterten Ehe mit Tony Cumson (JOHN SAXON & ROBERT LOGGIA).
Um die familiären Auseinandersetzungen herum gruppieren sich des weiteren "Hilfstruppen" in sehr oft wechselnden Koalitionen: Rechtsanwälte, andere Weinbauern, die örtliche Verwaltung, der Sheriff und die jeweiligen Partner der Beteiligten, die durchaus zur Gegenseite überwechseln können, wenn dies lukrativer erscheint.
 
Ein Aufgebot zahlreicher neuer Stars erwartet den Prime-Time-Zuschauer auch in den folgenden Produktionsjahren. Schon bald wird die Riege der Hauptdarsteller erweitert:
In der 2. Saison taucht in San Francisco Douglas' Sohn Richard Channing (DAVID SELBY) auf. Seit seiner Jugend sucht der nach seiner Geburt adoptierte Richard, der zwar ein beträchtliches Vermögen besitzt, aber nie wirkliche Liebe erfahren hat, verzweifelt nach seiner leiblichen Mutter. Er erbt nach Douglas' Tod die Hälfte von dessen Aktien am San Francisco Globe. Der Konflikt mit Dougs Ex-Frau Angela ist vorprogrammiert, da sie über die verhältnismäßig geringen Erbanteile ihrer Töchter an dem Zeitungsverlag erbost ist. Als zunächst höchst undurchsichtige Figur bringt Richard Wirbel in die Familiengeschichte der Giobertis: Er entwickelt sich jedoch nicht nur zu Angelas stärkstem Feind, sondern entpuppt sich später sogar als ihr leiblicher Sohn, der nach der Geburt entführt wurde. Im Laufe der Zeit wird seine Rolle nach Angela die wichtigste Figur in der Serie.
Melissa Agretti (DOLORES CANTU & ANA-ALICIA) erscheint als eine Kombination aus Schönheit, Geldgier und Hass, die die Giobertis wegen einer jahrzehntelangen Familienfehde zu Fall bringen will. Die verführerische Winzertochter lässt sich dazu sogar mit Lance Cumson verheiraten. Sie kennt keine Skrupel und kann Angela durchaus das Wasser reichen. Ihr Ziel ist es, Angela, die "Königin von Tuscany", von ihrem Thron zu stürzen - denn Rache ist süßer als Wein.
In Staffel 3 sorgt Maggies Schwester Terry Hartford (LAURA JOHNSON), ein attraktives Ex-Callgirl, für Aufsehen, als sie in der Stadt auftaucht und Macht und Einfluss erheiratet.
In der 5. Spielzeit versucht der milliardenschwere griechische Reeder Peter Stavros (CESAR ROMERO), seine Jugendliebe Angela zurückzugewinnen.
Melissas Onkel Frank Agretti (ROD TAYLOR) kehrt schließlich in Saison 7 ins Tal zurück.
Dies sind nur einige Beispiele für weitere Charaktere und ihre atemberaubenden Storylines.
 
Die Namen der Gaststars, die ab und zu für einige Episoden Rollen in der Serie übernehmen, lesen sich wie ein "Who is Who" der Filmwelt. Berühmte Leinwandgrößen und Fernsehschauspieler, wie z.B. CLIFF ROBERTSON, PARKER STEVENSON, GINA LOLLOBRIGIDA, KATE VERNON, ANNE ARCHER, CELESTE HOLM, MORGAN FAIRCHILD, KIM NOVAK, JANE BADLER, ROBERT STACK, LESLIE CARON, EDDIE ALBERT, LAUREN HUTTON, URSULA ANDRESS und SUSAN BLAKELY sorgen für neue interessante Gesichter und spannende Episoden.