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Hintergrundinformationen, Ungereimtheiten, Produzenten-Klatsch, Interpretationsvorschl├Ąge und alles, was Sie sonst noch schon immer wissen wollten...
 
(Stand 13.02.2012)
 
 
Die Entwicklung des Pilotfilms
 

Der Vorl├Ąufer von "Falcon Crest" mit dem Titel "The Vintage Years" - geschrieben von EARL HAMNER - wurde im Fr├╝hjahr 1981 als einst├╝ndiger Pilotfilm gedreht, jedoch nie im Fernsehen ausgestrahlt.

 
Der Entwurfsprozess des Pilotfilms ging mit der Zusammenf├╝gung einer Anzahl verschiedener Drehb├╝cher, die EARL HAMNER geschrieben hatte, einher:
Eines hatte die Idee zum Inhalt, zwei Wein produzierende Familien zu zeigen; eine lebte in Kalifornien, die andere in Frankreich; das Konzept lag darin, jede Woche zwischen den beiden L├Ąndern hin und her zu schwenken. Diese Idee gefiel jedoch CBS nicht, da sie an ein Konzept der fr├╝heren Serie "Fair Exchange", ein gescheitertes Projekt, erinnerte.
Ein weiteres Skript hie├č "The Barclays"; es konzentrierte sich auf eine Familie aus der Stadt, die von New York in eine Kleinstadt in Kentucky zieht - der Vater arbeitete f├╝r eine Zeitung, die Mutter hie├č Maggie und die Kinder Victoria und Cole... Diese Figuren wurden schlie├člich zu den Giobertis in "The Vintage Years".
 
Der Titel des Pilotfilms eignete sich nicht f├╝r die Serie. Einerseits gab es bereits eine Radiosendung mit dem gleichen Namen, andererseits gefiel CBS das Wort "vintage" nicht, weil man bef├╝rchtete, es w├╝rde auf alte Leute abzielen.
MICHAEL FILERMAN schlug daher "Vulture's Nest" ("Nest der Aasgeier") vor, was allerdings abgelehnt wurde, da man den Titel f├╝r zu aggressiv hielt.
EARL HAMNERs neuer Vorschlag war "Falcon's Lair" ("Das Lager des Falken"), der auf dem Namen von RUDOLPH VALENTINOs Villa in Beverly Hills beruhte, sp├Ąter dann "Falcon Ridge" ("Falkenh├╝gel") und "Falcon Valley" ("Falkental").
Zum Schluss wurde daraus "Falcon Crest" als Kompromiss f├╝r die Serie.
 
 
Die Handlung
 
Die Handlung entspricht in groben Z├╝gen der sp├Ąteren Episode # 004 der Serie.
 
Weitere Fotos aus dem Vorl├Ąufer stehen hier zur Ansicht bereit.
 
Der Name Falcon Crest wird im Vorl├Ąufer noch nicht verwendet. Das Anwesen wird lediglich als das Weingut der Giobertis bezeichnet.
 
Gleicherma├čen haben die Weinberge, die Chase von seinem Vater Jason geerbt hat, keinen Namen.
 
Der Name Tuscany Valley (County) wird ebenfalls nicht explizit erw├Ąhnt. EARL HAMNERs fr├╝he Konzeption des Pilotfilms verwendete den Namen des wirklichen Napa Valley. Weitere Namen, die f├╝r den Bezirk, in dem die Produktion spielt, diskutiert wurden, waren San Leone County, Marsden County, Loma County, Grover County und Crescent County.
F├╝r die endg├╝ltige Fassung des Vorl├Ąufers entschied man sich allerdings f├╝r den Namen Tuscany Valley. Auf dem Schulterabzeichen an Sheriff Tobias' Uniform, das dem aus der sp├Ąteren Serie entspricht, ist "Sheriff - Tuscany Valley" zu lesen.
 
Der gr├Â├čte Unterschied zur Serie besteht darin, dass Jason Gioberti im urspr├╝nglichen Pilotfilm keinen Auftritt hat.
Geplant war, wie sich aus den vorausschauenden Entw├╝rfen im Drehbuch ergibt, dass Jason - ohne dass dies in der verfilmten Version des Pilotfilms schon zur Sprache gekommen w├Ąre - in einem riesigen Weinfass mit Cabernet Sauvignon in der Kellerei ertrunken ist und sein Tod bislang ungekl├Ąrt ist.
Die Handlung des Pilotfilms beginnt etwa sechs Monate, nachdem Chase Jasons Anteil am Weingut der Giobertis (hier 100 Acres anstatt der in der Serie erw├Ąhnten 50 Acres) geerbt hat und mit seiner Familie in das alte Steinhaus gezogen ist.
Allgemein ist auch festzustellen, dass im Pilotfilm noch wesentlich st├Ąrker Schwarz-Wei├č-Malerei betrieben wurde, insbesondere einzelne Charaktere in "Schubladen von Gut und B├Âse" eingeteilt wurden. So weist z.B. Angie im Pilotfilm wesentlich dunklere und h├Ąrtere Z├╝ge als in der Serie auf; der in der Serie ersatzlos gestrichene Richard Channing ist ein ├╝beraus finsterer und gewissenloser Charakter, der vor nichts Halt machen w├╝rde, um seine Ziele und die seiner Mutter zu erreichen. Dagegen werden Chase, Maggie und ihre Kinder im Vorl├Ąufer als absolut unbescholten dargestellt. Die Serie wird sich demgegen├╝ber durch eine tiefergehende Zeichnung der Charaktere auszeichnen. Obwohl auch hier Angela sicherlich als die "B├Âse" geplant ist, wird beispielsweise gerade ihr Charakter wesentlich vielschichtiger sein und auch viele positive Eigenschaften aufweisen; bei Chase wiederum werden sich in der Serie nicht nur seine guten Seiten, sondern auch einige negative Aspekte zeigen. Zusammenfassend l├Ąsst sich feststellen, dass die Serie wesentlich nat├╝rlichere, facettenreichere Personen darstellen wird.
 
├ťberlegungen des Teams kurz vor Drehbeginn beinhalteten den Gedanken, in der ersten Szene mit Angie auf der Veranda des Herrensitzes einen Wolfshund zu zeigen. Dieser Gedanke wurde jedoch verworfen.
 
 
Die Drehorte
 
Die Dreharbeiten fanden innerhalb von sechs Wochen ausschlie├člich im nordkalifornischen Weinanbaugebiet Napa Valley statt.
 
Hauptdrehort des Pilotfilms war das Weingut Spring Mountain in St. Helena, CA. Neben den Au├čenaufnahmen auf dem Weingut wurden f├╝r den Pilotfilm die Innenaufnahmen im Erdgeschoss des viktorianischen Herrenhauses (Villa Miravalle) gedreht. Die damaligen Eigent├╝mer, MICHAEL & SUSAN ROBBINS, verboten jedoch nach "The Vintage Years" weitere Innenaufnahmen, da der Parkettboden durch die Aufnahmeger├Ąte zerkratzt worden war.
Im Gegensatz zur sp├Ąteren Serie "Falcon Crest" wurden keine Au├čenaufnahmen der Weinkellerei gezeigt. Es wurden lediglich Innenaufnahmen im Fasskeller gemacht.
JANE WYMAN am Set in der Villa Miravalle von Spring Mountain.
Linkes Foto: mit MICHAEL ROBBINS (Eigent├╝mer des Weinguts, technischer Berater und - im Pilotfilm - Angies Begleiter auf einer Party), CLU GULAGER dahinter.
Rechtes Foto: mit Regisseur ALEXANDER SINGER bei der Vorbereitung einer Party-Szene.
 
Ein weiterer Drehort des Pilotfilms war das Weingut Chateau Chevalier in St. Helena, CA. Das Haupthaus stellte das Steinhaus der Giobertis dar; die Scheune diente f├╝r die Au├čenaufnahmen, w├Ąhrend der Pferdestall innen von der Scheune auf Spring Mountain dargestellt wurde. Des Weiteren diente Chateau Chevalier f├╝r Aufnahmen von den Weinbergen und der Zufahrt.
Die damaligen Eigent├╝mer k├╝ndigten den Vertrag nach dem Pilotfilm fristlos, nachdem es zu einer Besch├Ądigung durch das Filmteam gekommen war. F├╝r die Serie wurde daher ein neues Anwesen als Gioberti-Haus gebraucht. Heute geh├Ârt Chateau Chevalier ├╝brigens zu Spring Mountain.
 

Die Kellerei des Weinguts der Giobertis (Au├čen- und Innenaufnahmen, insbesondere Julias Labor) und Teile der Weinberge wurden bei La Perla am Rande von St. Helena gefilmt; dies ist ein weiteres Anwesen, das heutzutage zu Spring Mountain geh├Ârt.

 
Das Panorama ├╝ber die Weinberge f├╝r den Vorspann wurde von der Terrasse der Sterling Vineyards in Calistoga, CA aus aufgenommen.
 
Die Krankenhausszene mit Mario stammt aus dem Queen of the Valley Hospital in Napa, CA.
 
Die Innenr├Ąume des Cold Duck (die Bar, in der Lance Mario angreift und in der Chase und Gus sp├Ąter die Pfl├╝cker anzuheuern versuchen) sind in Wirklichkeit die fr├╝here Bar Claudie's Place (heutzutage Bistro Jeanty) in Yountville, CA.
 
 
Die Rollen und ihre Besetzung
 
Im Vergleich zur sp├Ąteren Serie waren die Rollen teilweise unterschiedlich besetzt. Die Aufstellung der Schauspieler finden Sie hier.
 
Angie Channing:
Urspr├╝nglich sollte BARBARA STANWYCK, die sp├Ąter Constance Colby in "The Colbys" spielte, die Rolle der Angie Gioberti Channing ├╝bernehmen. Doch die Schauspielerin war nicht interessiert. Weitere Besetzungsvorschl├Ąge f├╝r Angie waren DOROTHY McGUIRE, DOROTHY MALONE und ALICE FAYE.
JANE WYMAN tr├Ągt im Pilotfilm eine graue Per├╝cke, um Angie ├Ąlter wirken zu lassen. In der Serie lie├č sich dies nicht verwirklichen, weil einerseits die Figuren generell j├╝nger konzipiert waren und andererseits die Darstellerin mit der Per├╝cke unzufrieden war. Daher entschied man sich letztlich, dass Angie so alt wie JANE WYMAN sein sollte.

Die Matriarchin der Familie wird im Pilotfilm ausschlie├člich als Angie bezeichnet, w├Ąhrend in der Serie der volle Vorname Angela deutlich ├Âfter als die Koseform Angie verwendet wurde.
Wie in der sp├Ąteren Serie, hat Angie auch im Vorl├Ąufer "The Vintage Years" das Sagen.

 
Richard Channing:
Diese Figur aus "The Vintage Years" ist nicht identisch mit der Rolle des Richard Channing ab der 2. Saison von "Falcon Crest".
Richard Channing ist im Pilotfilm ein Sohn von Angie und Duncan Channing. Richard ist ein extrem finsterer, brutaler und gef├Ąhrlicher Mann, der jahrelang als S├Âldner gedient hat und von Angie wegen Chases und Maggies Ankunft im Tal zur├╝ckbeordert wurde, um ihr bei ihren Versuchen, die ungeliebten Verwandten los zu werden, zur Hand gehen soll.
Fr├╝he Entw├╝rfe von "The Vintage Years" sahen ├╝brigens im Gegensatz zur Endfassung vor, dass es sich bei dieser Rolle um den ├Ąlteren Bruder von Lance, Richard Cumson, handeln sollte.
 

Dorcas Cumson:
Diese Rolle ist identisch mit der Rolle der Figur Julia Cumson.
Die Anspielungen auf Dorcas' ├╝berm├Ą├čigen Alkoholkonsum sind im Pilotfilm deutlich st├Ąrker als sp├Ąter in # 004. Offenbar sollte der Grundstein f├╝r eine echte Alkoholabh├Ąngigkeit gelegt werden, die dann in der Serie aber deutlich abgemildert wurde.

 

Maggie Gioberti:
Im Gegensatz zur sp├Ąteren Serie sollte Maggie aus England stammen und Stewardess sein.

 
Cole Gioberti:
Ein weiterer Bewerber neben BILLY R. MOSES f├╝r die Rolle war der Schauspieler BRIAN KERWIN.
 
Victoria Gioberti:
Weitere Bewerber neben JAMIE ROSE f├╝r die Rolle waren HEATHER LOCKLEAR, die kurz danach die Rolle der Sammy-Jo in "Denver-Clan" ("Dynasty") bekam, und JANINE TURNER.
 

Mario Nu├▒ez:
Diese Rolle sollte urspr├╝nglich mit Vornamen Angelo hei├čen, wurde aber wegen der ├ähnlichkeit zur Hauptfigur Angie f├╝r die Verfilmung des Pilotfilms umbenannt.

 
Lee Fong:
Diese Figur ist identisch mit der Rolle des chinesischen Dieners Chao-Li Chi. Da der urspr├╝ngliche Name zu klischeebehaftet erschien, schlug JANE WYMAN vor, CHAO-LI CHI solle seinen wirklichen Namen auch in der Serie benutzen.
 

Lupe Nu├▒ez:
Diese Rolle, ein zehnj├Ąhriger Sohn von Gus und Alicia und damit ein Bruder von Mario, wurde f├╝r die Serie ersatzlos gestrichen.

 
Emma Channing:
Diese Figur existiert zwar auch im Pilotfilm, hat aber nur eine verschwindend geringe Rolle. Sie soll im Turmzimmer gefangen gehalten werden. In einer Szene ist sie auf dem zweiten Treppenpodest des Herrenhauses kurz zu sehen - allerdings nur ihr K├Ârper, ihr Gesicht bleibt au├čerhalb der Kamera. Ansonsten sind nur Schreie, Weinen und Ges├Ąnge von ihr zu h├Âren. Die Komparsin, die Emma darstellte (im Pilotfilm nicht MARGARET LADD), erhielt daf├╝r nicht einmal eine Erw├Ąhnung im Abspann.
Es war ausweislich der vorausschauenden Entw├╝rfe im Drehbuch des Pilotfilms geplant, dass Emma nicht in ihrer Entwicklung zur├╝ckgeblieben sein sollte.
 
Rollen ohne aktiven Auftritt im Vorl├Ąufer - weitergehende urspr├╝ngliche Pl├Ąne:
Identisch mit der sp├Ąteren Serie ist im Wesentlichen die Konzeption der Ahnen Joseph Gioberti und Tessa Lindstr├Âm sowie Jasper Gioberti.
Doch Joseph und Tessa sollten zusammen noch ein totgeborenes Baby haben.
Jaspers Ehefrau Lilly (in der sp├Ąteren Serie Lily) Travers sollte eine franz├Âsischst├Ąmmige Kreolin sein. Im Pilotfilm selbst wurde dies nicht explizit erw├Ąhnt, aber ihr franz├Âsischer Ursprung sollte in sp├Ąteren Episoden angesprochen werden. - Au├čer der Geschichte ├╝ber die Untreue von Angelas Mutter gegen├╝ber Jasper wurde ihre Vergangenheit nicht in der Serie verarbeitet.
Jason Gioberti sollte im Gegensatz zur sp├Ąteren Serie ein unehelicher Sohn von Jasper und damit nur Angelas Halbbruder sein.
Jacqueline Fourri bzw. Jacqueline Jourrier war der urspr├╝ngliche Entwurf f├╝r Jacqueline Perrault, wobei sie anfangs als franz├Âsische Anw├Ąltin konzipiert war.
Duncan Channing ist der fr├╝here Name der Rolle, aus der in der Serie Douglas Channing wurde.
Tony Cumson sollte nach den vorausschauenden Entw├╝rfen im Drehbuch nur im Pilotfilm auf Reisen (Kauf von Kork in Portugal) sein, aber in einer der folgenden Episoden als regelm├Ą├čige Figur auftauchen; er sollte im Gegensatz zur sp├Ąteren Umsetzung in "Falcon Crest" zusammen mit Julia und Lance auf dem Weingut leben.
Timothy Channing sollte ein weiteres Kind von Angie und Duncan (Douglas) sein. Zun├Ąchst war er als Zeitungsredakteur im Verlag seines Vaters geplant. Sp├Ątere Entw├╝rfe sahen allerdings f├╝r die kommenden Episoden vor, dass er Anwalt in San Francisco sein und dort f├╝r ein politisches Amt kandidieren sollte. Im Laufe der folgenden Episoden sollte er eine Dame aus den Reihen der oberen Zehntausend in San Francisco namens Geri Cook heiraten. Sowohl Timothy als auch Geri wurden aus dem Konzept der Serie komplett gestrichen, als der Vorl├Ąufer zu "Falcon Crest" umgestaltet wurde.
 

Die urspr├╝ngliche Promotion-Collage von CBS, um Werbung f├╝r "The Vintage Years" zu machen: CLU GULAGER (Chase), JANE WYMAN (Angie) and LORENZO LAMAS (Lance).

 
 
Requisiten
 
Identisch mit den Requisiten aus der Serie sind:
der Jeep der Giobertis, der allerdings ein anderes Requisiten-Kennzeichen (hier: 640 PAP; f├╝r die Serie vergleiche # 003) tr├Ągt,
und der rote Maserati Merak, den Cole von Angie geschenkt bekommt (in fr├╝hen Drehbuch-Entw├╝rfen sollte dies jedoch ein Porsche sein).
 
Statt des in der Serie sp├Ąter gezeigten schwarzen Mercedes-Benz 600 hatte Angie einen grauen Bentley.
Lances Auto war statt seiner schwarzen eine graue Corvette.
 
Die Requisiteure mussten viele Trauben und Bl├Ątter an den Weinst├Âcken befestigen, da zur Drehzeit von "The Vintage Years" (Fr├╝hling 1981) noch keine gewachsen waren.
 
 
 
Visuelle Identit├Ąt
 
Das Design des Vorspanns des Pilotfilms zeigte noch nicht das sp├Ątere Falkenwappen. Das "Logo" waren vielmehr Weintrauben in einem Bleiglasfenster, vor dem dann der Titel "The Vintage Years" in goldener Farbe eingeblendet wurde.
Urspr├╝nglich wurde der linke Schriftentwurf in Betracht gezogen, der sich sp├Ąter noch auf den Drehort-Plakaten von LORIMAR befand.
Am Ende entschied man sich jedoch f├╝r den rechts abgebildeten Schriftzug im Vorspann.
 
Die Einblendungen der Darsteller und von Teilen des Produktionsstabes erfolgten im Vorspann vor einer Panoramaaufnahme von Weinbergen nur mit ihrem Namen ohne Fotos. Die hierf├╝r verwendete Schrifttype war "Souvenir".
Das Schriftbild war damit grundlegend verschieden von dem Design, das sp├Ąter f├╝r "Falcon Crest" benutzt wurde. - Informationen zur visuellen Identit├Ąt von "Falcon Crest" stehen im Produktionsb├╝ro zur Verf├╝gung.
 
Standbilder aus dem Vorspann stehen hier zur Verf├╝gung.
 
 
Identisches Filmmaterial
 
In der sp├Ąteren Serie "Falcon Crest" wurden einige Szenen aus "The Vintage Years" wieder verwendet:
 
N├Ąhere Informationen hierzu finden sich in den Hintergrundinformationen zu # 003 (erstes Bild), 004 (├╝brige Bilder), 019, 028, 030, 036, 039, 099 und 138 (Weinberg-Panorama aus dem Vorspann).
 
 
Erneut gespielte Szenen
 
Andere Szenen, wie beispielsweise die hier gegen├╝ber gestellten, wurden f├╝r # 004 neu, aber mit ann├Ąhernd identischem Ablauf gedreht:
 
Die Giobertis im Wohnzimmer: Cole und Chase lernen weinspezifische Begriffe; Maggie will einen tropfenden Wasserhahn in der K├╝che reparieren.
 
Nach der Explosion des Pumpenhauses begeben sich die Giobertis aus ihrem Haus dorthin.
 
Chase spricht mit Sheriff Turk Tobias ├╝ber die Explosion.
 
Lance macht sich ├╝ber Victorias Beziehung zu Mario lustig.
 
Chase und Maggie treffen in ihrem Jeep vor Angies Haus ein.
 
Chase und Maggie treffen auf der Party bei Angie ein; Chao-Li ├Âffnet die T├╝r.
 
Angie begr├╝├čt Maggie und Chase zu ihrer Party.
 
Angie, Chase, Maggie und Dorcas bzw. Julia (sowie im Vorl├Ąufer auch Richard) im Gespr├Ąch auf der Party.
 
Schl├Ągerei zwischen Lance und Mario im Cold Duck (Name im Vorl├Ąufer) bzw. Hideaway (sp├Ąterer Name in der Serie).
 
Angie versucht, Chase zu ├╝berreden, ihr seinen Weinberg zu verkaufen.
 
Gus informiert Chase und Maggie ├╝ber die Ereignisse im Cold Duck bzw. Hideaway.
 
Angie spricht wegen Lance mit Sheriff Tobias (in "The Vintage Years" unter Julias und Richards Anwesenheit; in # 004 ohne Richard).
 
Angie hat beinahe einen Unfall mit ihrem Pferd (Vorl├Ąufer) bzw. bleibt mit dem Auto liegen (# 004); Cole hilft ihr.
In den gef├Ąhrlichen Teilen der Szene auf dem Pferd wird JANE WYMAN durch ein Stunt-Double ersetzt.
 
Vickie besucht Mario im Krankenhaus; Alicia kommt hinzu.
 
Chase und Gus vereinbaren mit den Pfl├╝ckern den Termin f├╝r die Weinlese.
 
Lance bittet seine Mutter in ihrem Labor um Geld.
 
Angie erz├Ąhlt Cole aus der Gioberti-Familiengeschichte.
 
Angie zeigt Cole die Portr├Ąts der Gioberti-Vorfahren in der Probierstube.
 
Angie r├╝gt Lances Verhalten. In # 004 ist statt Richard Chao-Li mit in der Szene.
 
Angie und Chase haben unterschiedliche Vorstellungen von Coles Zukunft.
 
Angela schenkt Cole einen roten Maserati Merak.
 
Cole kommt in dem Maserati vor dem Gioberti-Steinhaus / dem Gioberti-Haus an.
 
Cole f├Ąhrt vom Gioberti-Steinhaus / dem Gioberti-Gr├╝nderweingarten wieder weg.
 
Die Familie Nu├▒ez w├╝nscht den Giobertis viel Erfolg f├╝r ihre erste Ernte (im urspr├╝nglichen Pilotflim zus├Ątzlich mit Lupe).
 
Chase erf├Ąhrt telefonisch von Angie, dass Cole ├╝ber Nacht auf Falcon Crest bleiben wird.
 
Cole h├Ârt Emmas Schreie; Lance warnt Cole vor Angie.
 
Die Pfl├╝cker lassen Chase im Stich.
 
Angela, Cole, Lance und Julia bzw. Dorcas (sowie im Vorl├Ąufer auch Richard) beim Fr├╝hst├╝ck im Herrenhaus.
 
Chase, Maggie und Victoria beim Fr├╝hst├╝ck im Haus der Giobertis.
Chase und Maggie sehen w├Ąhrend der Weinlese ein Flugzeug am Himmel.
 
Cole h├Ârt Angies Gespr├Ąch mit Lance mit.
 
Cole gibt Angie die Schl├╝ssel zu dem Maserati zur├╝ck.
 
Cole rennt zu seiner Familie zur├╝ck.
 
Chase stellt Angie wegen der Pfl├╝cker zur Rede.
 
Die Giobertis beginnen ihre Weinlese mit einem Gebet von Pater Paxton.
 
Lance (und im Vorl├Ąufer auch Richard) beobachten die Weinlese der Giobertis.
 
 
Auch wenn die Verantwortlichen von LORIMAR und CBS aus produktionstechnischen und kreativen Gr├╝nden 1981 entschieden, "The Vintage Years" der ├ľffentlichkeit vorzuenthalten, ist der urspr├╝ngliche Pilotfilm vor dem Hintergrund der Entwicklung der sp├Ąteren Serie "Falcon Crest" durchaus sehenswert. Bei AOL In2TV bestand zumindest f├╝r Zuschauer in den USA zwischen M├Ąrz 2006 und 2008 - endlich nach fast 25 Jahren - dazu Gelegenheit.